Hooikoorts

Herfst en winter zijn voorbij en de natuur komt terug tot leven. Alles grassen, bloemen en bomen komen in bloei te staan. Deze bloei betekent stuifmeel (pollen), en dit is de start van het hooikoorts seizoen!

De kans dat jij of iemand die je kent hooikoorts heeft, is vrij groot want meer dan 10 procent van de bevolking heeft hier last van en dit percentage blijft nog stijgen. Maar wat is hooikoorts juist en wat kan je er aan doen?

Wat is hooikoorts?

Hooikoorts is eigenlijk niet meer of minder dan een seizoensgebonden allergie die vooral voorkomt van januari tot september. Als een reactie op het stuifmeel (of pollen) van bomen (zoals de berk…), struiken en grassen treden er ter hoogte van de ogen en neus klachten op.

Deze allergische klachten worden veroorzaakt door een reactie van je immuunsysteem na het inademen van stuifmeel dat vrij rondzweeft in de lucht. Dit stuifmeel kan afkomstig zijn van verschillende grassen, bomen of (on)kruiden.

Wat zijn de symptomen van hooikoorts?

Wanneer je hooikoorts hebt, heb je één of een combinatie van de volgende klachten:

  • herhaaldelijk niezen
  • neusloop
  • verstopte neus
  • jeukende en tranerige ogen
  • keelpijn, hese stem of hoesten
  • piepende ademhaling
  • kortademigheid
  • druk in de buurt van de sinus
  • vermoeidheid, prikkelbaarheid en slapeloosheid

Wat kan ik er aan doen?

Helaas wordt de impact van hooikoorts vaak onderschat want het kan een enorme invloed hebben op je dagelijkse bezigheden. Je kan het ook niet genezen, maar er zijn wel enkele tips die je kunnen helpen.

Tips tegen hooikoorts

  • Op zonnige en winderige dagen circuleert er veel stuifmeel in de lucht. Buitenactiviteiten, zoals wandelen en fietsen, kunnen dan veel klachten geven. Dus die kan je dan best beperken.
     
  • Wil je toch graag wandelen of fietsen? Dan doe je dit beter na een regenbui. De regen zorgt er namelijk voor dat de meeste pollen uit de lucht verdwijnen.
     
  • Draag een zonnebril, zo voorkom je alvast meer irritatie aan je ogen door rondvliegende pollen.
     
  • Om alle sporen van pollen te verwijderen na een bezigheid buiten, kan je het best nadien een douche nemen.
     
  • Sluit je ramen ook in de wagen bij zonnige en winderige dagen.
     
  • In het hooikoortsseizoen laat je best je natte was niet buiten drogen. Door de vochtigheid kan er stuifmeel in je kledij waaien en heb je er de hele dag last van.
     
  • Volg via de hooikoortsradar op of er veel pollen aanwezig zijn.
     
  • Voor de behandeling van hooikoorts zijn anti-allergische middelen beschikbaar, die kunnen worden gebruikt bij ernstige symptomen.

Hulpmiddelen tegen hooikoorts

Wanneer je dagelijkse bezigheden zodanig beïnvloed worden door hooikoorts, kan je een beroep doen op hulpmiddelen om de allergische reactie te onderdrukken of net leefbaar te maken. Zo kan jij ondanks je allergie toch nog met een glimlach door het leven gaan.